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En los últimos años hemos asistido a una progresiva digitalización de nuestro patrimonio, principalmente en el ámbito de lo público, pues suele ser la administración quien custodia este patrimonio. Existen proyectos a nivel europeo como Europeana o en el estado español Hispana, que recogen grandes cantidades de nuestro patrimonio accesibles ahora a través de copias digitales. Por desgracia en Cantabria no existe ninguna política al respecto, la inacción es absoluta por parte del gobierno cántabro y de sus responsables tanto políticos como técnicos. Desde el ámbito privado los recursos son mucho menores, el fin no puede sustituir a la administración en lo que debería ser su deber, pero también queremos aportar nuestro grano de arena mediante la digitalización una parte (muy pequeña) de este patrimonio y acercando los proyectos de otras administraciones o iniciativas tanto públicas como privadas.

Entre los muchos portales que han proliferado en los últimos diez años se encuentra el Instituto del Patrimonio Cultural de España. Entre sus fondos de archivo se encuentra el de Ruiz Vernacci adquirido por el estado en 1975 a la muerte de su propietario Joaquín Ruiz Vernacci.

“Fue creado por el francés Jean Laurent (Garchizy, 1816-Madrid, 1886), uno de los grandes pioneros de la fotografía en España y Portugal. Su actividad fue continuada por Catalina Melina Dosch y Alfonso Roswag hasta 1900, por Joseph Jean Marie Lacoste Borde hasta 1915 (durante algún tiempo en sociedad con el también fotógrafo Ángel Redondo de Zúñiga), Juana Roig Villalonga y, desde diciembre de 1930, por Joaquín Ruiz Vernacci (1892-1975).

El archivo consta de unos 40.000 negativos de vidrio realizados por los citados fotógrafos entre 1858 y 1960, así como una colección de positivos de distintas épocas, enriquecida con diversas adquisiciones y donaciones.”

Podrá ver estos y algunos otros proyectos de difusión de nuestro patrimonio en nuestra página de enlaces. Todos ellos contienen patrimonio relacionado con la cultura cántabra como el citado caso de Ruiz Vernacci. Entre sus fotografías se encuentran algunas de las primeras imágenes de Santander, realizadas por el fotógrafo francés Jean Laurent.